Cuadernos de

Medicina Forense

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Cuad Med Forense 1998 11:51-68


Medicina Forense y Tortura (Parte II): Investigación y documentación de la Tortura.

 


B. Morentín (1)  M. Itxaso (2) y HD. Petersem (3)

 

(1) Doctor en Medicina. Clínica Médico Forense. Bilbao.

(2) Doctor en Medicina. Torturaren Aurkako Taldea. Bilbao.

(3) Doctor en Medicina. Médico de Derechos Humanos. Dinamarca.


 

RESUMEN

Los conocimientos de los médicos, y principalmente de los especialistas forenses, son de gran valor en la investigación y documentación de la tortura en distintas situaciones: (a) Control de detenidos en riesgo de sufrir tortura (detención incomunicada); (b) Realización de misiones de expertos para efectuar sobre el terreno investigaciones de violaciones de derechos humanos; y (c) Reconocimiento de refugiados que alegan haber sido torturados y solicitan asilo político.

 

La intervención médico forense debe de respetar los principios éticos. La actuación de médicos oficiales en la documentación de la tortura ha sido cuestionada. Entre las recomendaciones hechas para mejorar este control destaca la de ofrecer al detenido el derecho a ser reconocido por un médico de su elección.

 

La ausencia de marcas, debido al uso de métodos de tortura sofisticada, no debería ser interpretada como evidencia de que la tortura alegada es falsa. Generalmente la evaluación de la fiabilidad de un testimonio de tortura debe basarse no solo en las lesiones físicas, sino también en las exploraciones complementarias y en la anamnesis del sujeto (tipos de tortura alegados, sintomatología subjetiva y reacciones psicológicas en el periodo inmediato y durante la entrevista, y secuelas a largo plazo), comparada con los datos ofrecidos por otras personas en la misma época y región.

 

Se revisan las recomendaciones médico-forenses de los expertos del CPT ante las deficiencias detectadas en los reconocimientos de la Audiencia Nacional a detenidos incomunicados. Ellas ilustran aspectos sobre violaciones de derechos humanos en centros de detención, medidas preventivas y sobre todo el papel del médico forense.


Palabras clave: Derechos Humanos; Ética médica; Examen físico; Medicina Forense; Tortura.


 


ABSTRACT
 

Medical examinations, preferably conducted by forensic specialists, are important in the investigation and documentation of torture in various situations:

 

a) control of conditions of detainees at risk of exposure to torture (e.g. incommunicado detentions). b) During expert missions aiming at the assessment of possible violations of human rights. c) Examination of applicants of asylum alleging to have experienced torture in their home country.

 

The medical examiner must comply with certain ethical principles. The role of a governmental affiliated doctor in the documentation of torture is problematic. To improve the control (in e.g. police station) it has been recommended that the inmate should have the right to be examined by a doctor of his/her own choice.

 

Absence of physical marks may be seen after exposure to sophisticated physical torture and should not per se be interpretated as evidence of false allegations of torture. In general, the appraisal of the credibility of a testimony of torture should be based, not only on existence of physical lesions, but also on supplementary examinations and on the history of the examinee (types of alledged torture), These data may be compared to those given by others who have been detained in the same region in the same period of time.

 

During its visit to Spain, CPT identified a number of deficiencies in the medical examinations carried out in la Audiencia Nacional in persons under incommunicado detention. The recommendations of CPT to improve the medical servicies of that institution are quoted. They illustrate the issue of human rights violations in police custodiess, preventive safeguards and the role of the medical doctor.


Key words: Human Rights; Forensic Medicine; Medical Ethics; Physical examinations; Torture.

 

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