Cuadernos de

Medicina Forense

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Cuad Med Forense 2003; 33:43-56

Mortalidad asociada con la contaminación atmosférica por SO2. A propósito de un caso de autopsia médico legal tras un episodio de polución atmosférica.

Mortality associated with atmospheric pollution by SO2. A medical legal case of autopsy after an episode of atmospheric pollution.

 


P.M. Garamendi González (1) y M.S. Sánchez de León Robles (2)

 

(1) Médico Forense. Instituto Vasco de Medicina Legal. Subdirección de Vizcaya.
(2) Técnico Facultativo. Servicio de Histopatología. Instituto de Toxicología y Ciencias Forenses. Departamento de Madrid.


 

RESUMEN

Se presenta un caso de muerte súbita de origen respiratorio en un paciente afecto de broncopatía previa en el entorno de un episodio de contaminación atmosférica por SO2. Se exponen los resultados del estudio histopatológico y toxicológico, así como las conclusiones de las encuestas clínicas en la población expuesta y de los análisis de concentraciones ambientales por SO2 durante el episodio. Se presentan los datos de revisión bibliográfica sobre la mortalidad asociada con exposición ambiental al SO2. Se analizan los criterios de causalidad de la posible muerte relacionada con la exposición a tóxicos y se valoran los posibles factores de confusión en la interpretación de los resultados del estudio forense.

 

Palabras clave: dióxido de azufre; SO2; contaminación ambiental; asmáticos; ancianos; mortalidad.

 

 

 

ABSTRACT

We present a case report on a sudden pulmonary death in an asthmatic subject exposed to sulphur dioxide air pollution. We present the results of histopathological and toxicological investigations and those of the epidemiological survey on the general population exposed to a sulphur dioxide pollution episode. Air concentrations of sulphur dioxide during the pollution episode are summarised. We also developed a short bibliographic review on sudden death associated with sulphur dioxide pollution. Finally, we analyse causality criteria about the relationship between sudden death in this case and the sulphur dioxide exposure episode and we point out some possible misinterpretation factors related to forensic evaluation of the episode and its relation with sudden death.

 

Key words: sulfur dioxide; SO2; air pollution; asthma; chronic bronchitis; elderly; mortality.

 

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